Nem indul vasárnap az Indianapolis Motor Speedway-en Jimmie Johnson, akinek a koronavírus tesztje pozitív lett. Helyette Justin Allgaier vezeti majd a #48-as rajtszámú Hendrick Motorsports Chevroletet-et. Johnson pedig akkor térhet majd csak vissza a NASCAR Cup Series-be, amikor azt az orvosai engedélyezik számára. A hétszeres bajnok nem tapasztalta magánál a tüneteket, és akkor tesztelték COVID-19-re, amikor a felesége, Chandra tesztje pozitív lett, mert nála allergiás jellegű tünetek léptek fel. Johnson így nyilatkozott:

“Az elsődleges célom az, hogy a szeretteimet és a csapattagjaimat biztonságban és egészségben tudhassam. Soha nem hagytam ki egy Cup versenyt sem a karrieremben, és tudom, hogy milyen nehéz lesz nézni ezt a partvonalon kívülről, mikor ott kellene lennem versenyezni. Ugyan a helyzet nagyon elkeserítő, de úgy akarok visszatérni, hogy győzelmekre vagyok képes, és oda tudjuk tenni majd a playoff alatt.”

Johnson 663 folyamatos indulással bír a Cup Seriesben, mióta 2002-ben elindult itt a karrierje. Idén tölti az utolsó teljes szezonját a NASCAR-ban.

A Hendrick Motorsports azt is megerősítette, hogy a #48-as csapatából meg egy csapattag önkéntes karanténba vonult, mivel ő közeli kapcsolatban volt Johnsonnal. A rendezők naponta átvilágítják COVID-19-re a NASCAR utazó táborát. A létesítmények üzemeltetőit, az utazó személyzetet pedig amennyire lehet, elkülönítik. A munkafázisokat megosztják, a távolságot és az arcmaszk használatát pedig minden munkaterületen betartatják, ahogy a fertőtlenítésre is ügyelnek. Rick Hendrick így nyilatkozott a pilótájáról:

“Jimmie a helyzetet bajnoki módon kezeli. Megkönnyebbültünk a hírtől, hogy ő nem mutat tüneteket, és hogy Chandra is jól van. Tudjuk azt is, hogy nagyon is hamar újra készen áll majd erre. Nehéz lesz neki elfogadni azt, hogy az autón kívül találja magát és a csapata nélkül, de ez most a legjobb amit tehetünk Jimmie-ért, meg minden érintettért.”

A NASCAR szervezői garantálták Johnsonnak, hogy ott lehet majd a rájátszásban. Erről szól a közleményük is:

“Betartván az Event Operations Protocol kézikönyvében leírtakat, Jimmie Johnson jelezte a NASCAR felé, hogy a COVID-19 tesztje. Ezért kijelöltük Johnson visszatérésének a lépéseit, amely összhangban áll a CDC jelenlegi irányelveivel, és így magában foglalja azt is, hogy Johnson tünetmentes, és két negatív koronavírus teszttel rendelkezik, 24 órán belül. A NASCAR azt is megköveteli, hogy Johnson-t tisztázza az orvosa is, mielőtt visszatérne versenyezni. Jimmie egy igazi harcedzett bajnok, és jobbulást kívánunk neki. A NASCAR garantálja azt, hogy Jimmie indulhat a rájátszásban, és várjuk a visszatérését, hiszen a nyolcadik NASCAR Cup Series bajnoki címéért küzdhet majd meg.”