Immáron hivatalossá vált Fernando Alonso visszatérése a Daytona 24 órásra az egyik legütőképesebb autó, a Cadillac DPi volánja mögött, a Wayne Talor Racing színeiben.

A kétszeres F1-es világbajnok Kamui Kobayashival együtt érkezik, a japán ugye jelenleg Alonso márkatársa a WEC-ben, a Toyotánál. Ők ketten az állandó pilóták duójához csatlakoznak, Jordan Taylorhoz és Renger van der Zande-hoz.

- Hirdetés -

A 10-es számú Dadillac volánja mögött teljesíti majd első hivatalos versenyét Fernando Alonso az F1-es búcsúversenye, az Abu Dhabi Nagydíj óta. Kobayashi ugye szintén volt F1-es pilóta, a 2009-es Brazil Nagydíjon debütált a Toyotával, utána 2010-től 2012-ig a Sauber csapatát erősítette. Egy évre kikerült a száguldó cirkusz mezőnyéből, hogy aztán még 2014-ben fusson egy szezont a Caterhammel. Egyszer a dobogóra is felállhatott, méghozzá a 2012-es Japán Nagydíjon.

„Rendkívül izgatott vagyok, hogy Fernando Alonso és Kamui Kobayashi csatlakoznak Jordanhez és Rengerhez Daytonában” – mondta a csapattulajdonos, Wayne Taylor. „Mind Fernando, mind Kamui világklasszis autóversenyzők, ezt nem csak az F1-ben, hanem a sportautózásban is bizonyították. Hosszú időbe telt ennek a véghezvitele, szóval mindenkinek szeretném megköszönni, aki közreműködött. Fernando már tavaly versenyzett itt, Kamuinak viszont ez lesz az első Daytona 24 órása, de mivel egy szupersztár, gyorsan alkalmazkodik majd. Vannak terveink, hogyan integráljuk őket a programunkba hatékonyan. Eksztázisban vagyok, alig várom Daytonát.”

Alonso tavaly egyébként végül 13. lett a United Autosports LMP2-es Ligierjével, bár több mechanikai problémájuk is volt. A spanyol 17 év után távozott az F1-ből, ahol az utolsó pár évében már elkerülték a sikerek, ugyanis dobogóra például legutóbb 2014-ben állt. A WEC-ben is szerepel ugye idén, ott jobban mennek a dolgai, hiszen megnyerte élete első Le Mans-i 24 órását.

„Nagy örömmel csatlakozok a Wayne Taylor Racinghez” – kezdte Alonso. „A Daytona 24 órás vitathatatlanul az egyik legnagyobb verseny Amerikában és világszerte. Mindig nagyszerű visszatérni az Egyesült Államokba. Hihetetlen, hogy a rajongók milyen hangulatot tudnak teremteni. Remélem, hogy a győzelemért harcolhatok, és hogy jól fogok szórakozni. Szeretnék a rajongók arcára is mosolyt csalni. Tavaly debütáltam az ilyen hosszútávú versenyeken, ezen a pályán. Sokkal többet akartam tavaly, de sajnos egy fékhiba megfosztott minket a dobogó lehetőségétől. Intenzív éven vagyok túl a Forma-1-ben és a WEC-ben, de várom már 2019-et és azt, hogy harcba szálljak egy újabb világhírű verseny megnyeréséért. Nagyon éhesen várom ezt a megmérettetést is, és azt, hogy együtt szálljunk harcba a csapattársakkal.”

Természetesen Kamui Kobayashi is szólt pár szót: „Először is, meg szeretném köszönni a lehetőséget a Wayne Taylor Racingnek, hogy itt lehetek életem első Daytona 24 órásán. Ez az egyik legnépszerűbb hosszútávú verseny, izgatott vagyok, hogy a 2017-es győztes csapat színeiben szerepelhetek. Ez az első versenyem lesz az USA-ban, nagyon várom már.”