A Dale Coyne Racing a tegnapi nap folyamán jelentette be, hogy az eddigi négyszeres Champ Car bajnok versenyzőjük, Sebastien Bourdais a szponzorproblémái miatt távozni kényszerül a csapatuktól.

„Elengedni Sebastient nagyon rossz érzés, azonban ennek semmi köze nincs a pilótapiacon levő versenyzőknek vagy bármi másnak,” – nyilatkozta Coyne a Motorsport.com-nak. „Ez rendkívül sajnálatos. Ez egy finanszírozási probléma miatt alakult így. Valami nagy dolog omlott össze két és fél héttel ezelőtt.

„A rossz hírről közvetlen a sebringi teszten, november 5-én nyertünk tudomást Sebastiennel. Aznap este már mindenki tudott a hírről. Ez nagyon szomorú, ugyanis Sebastien az olyan körülményeknek lett az áldozata, amiket egyáltalán nem lehetett már kezelni.”

Coyne azt is elmondta, hogy a négyszeres Champ Car bajnok távozása ellenére a 18-as rajtszámú Honda továbbra is Jimmy Vasser és James Sullivan kezében fog majd maradni. Emellett azt is elmondta, hogy szerinte a csapat technikai guruja, Craig Hampson továbbra is az ő csapatában fog majd dolgozni. „Craig is csüggedt,” – tette hozzá Coyne. „Ő és Seb már sok-sok éve barátok és rengeteg sikert értek el közösen, szóval egyáltalán nem boldog a történtek miatt. Azonban sikerült beletörődnie és szerintem továbbra is számíthatunk majd rá.”

Bourdais távozása egy utolsó utáni lehetőség lehet James Hinchcliffenek, aki hoppon maradt, miután az Arrow McLaren SP nem szerződtette le a rutinos kanadait. Azonban Coyne egyáltalán nem akart bemenni a részletekbe az új versenyző kilétét illetően. „Nyilvánvaló, hogy James-szel is felvettük a kapcsolatot, azonban a korábbiakban már elmondtam, hogy nem emiatt szakítottunk Sebastiennel.”

Végül Coyne értékelte a Bourdais-val töltött három közös évet. „Nagyon jó volt. Élveztük azt, hogy volt potenciál az autónkban. Például sikerült sorozatban két versenyt is megnyernünk St. Pete-ben (2017-ben és 2018-ban). Jó érzés az, hogy az utóbbi években képesek voltunk felvenni a versenyt az élmezőnnyel az IndyCarban. Sebastien hihetetlenül gyors volt. A legjobbakat kívánom neki a jövőt illetően.”