A Ferrari F1-es csapatfőnök, Mattia Binotto elárulta, hogy a versenyzőiket nem Sebastian Vettel előnyben részesítéséért cserélték meg a Kínai Nagydíjon. A rajtot követően Vettelt megelőzte a csapattársa Charles Leclerc a harmadik helyért, de nem tudta tartani a vezető Mercedes páros tempóját.

A Ferrari hamar meghozta a döntést, és Vettelt Leclerc elé hozták, aki szóvá is tette mindezt láthatóan a 11. körben a csapatrádión. A német versenyző sem tudott azonban közelebb kerülni a Mercedesesekhez, sőt Leclerc be is szólt a rádión, hogy csapattársa mögött csak időt veszít. Annak ellenére, hogy Bahreinben Leclerc volt a sztár, Binotto megerősítette, hogy Kínában továbbra is a négyszeres világbajnokuk marad az, akivel harcba szállnának a 2019-es világbajnoki címért.

- Hirdetés -

A versenyt követően Binotto azonban a Sky Sportson hangsúlyozta, hogy a csere nem Vettel kedvéért történt:

“Tudom mit érez Charles, ez szégyenletes. A verseny azon fázisában a Mercedes azonban némileg gyorsabb volt, és megpróbálkoztunk azzal, hogy Sebastian mehessen rájuk. Ez lett volna a kulcs, hogy tudja tartani a tempójukat. Nem akartuk előnybe hozni az egyik versenyzőnket a másikkal szemben, de csapatként mindent meg kell próbálnunk. A verseny alakulásában ez a korai fázis döntő jelentőségű.”

A cserének köszönhetően végül a Ferrari még a Red Bullos Verstappen is közel került, a holland alájuk vágott, Leclerc elé került, és majdnem sikerült Vettelt is leszednie, amikor a német teljesítette a bokszkiállását. Binotto szerint persze nem a csapatutasításuk tehet arról, hogy Verstappennek sikerült belekerülnie a Ferrarisok szendvicsébe:

“Azt hiszem, hogy ezzel az alávágással az egyik versenyzőnk mindenképp elesett volna, teljesen mindegy, hogy melyikük. Csapatként gondolkodva nem sokon változtatott volna ez, ezért gondolom azt, hogy ez a próbálkozás belefért, hiszen mindent megpróbáltunk a verseny ezen korai fázisában.”

Binotto szerint az ötödik helyen végzett Leclercnek megvan a joga ahhoz, hogy keményen ítélje meg a helyzetet a verseny alakulását követően, hiszen Vettel harmadik lett:

“Azt hiszem, hogyha Charles mérges, akkor azt el kell fogadjuk, hiszen joga van rá. Ez rá nézve egy kicsit szégyenletes, pedig lehet, hogy legközelebb ő kerülhet előnyösebb helyzetbe.”