Rajtbüntetését követően Valtteri Bottas abban bízik, hogy a Japán Nagydíj végére kifizetődik a Mercedes által választott alternatív gumistratégia.

Bottas a második helyre kvalifikált a suzukai időmérőn, váltócserés rajtbüntetésének hála azonban csak a hetedik helyről rajtolhat majd. Ezt észben tartva a Mercedes a Q2-ben lágy gumikon küldte ki a finnt, aki így ezzel a keverékkel kezdi a futamot, ellentétben a körülötte szuperlágyakon rajtoló ellenfelekkel, az alternatív taktika pedig kifizetődhet a futam végére.

„A lágyakon fogok rajtolni, így a körülöttünk lévő autókhoz képest eltérő stratégián leszünk” – kezdte Bottas. „Remélhetőleg ezzel jó pár helyet meg tudok kaparintani, mert ezen a pályán egyébként nagyon nehéz előzni.”

Bottas hétvégéje korántsem volt hibamentes: az FP3-on a falban végezte (habár ennek ellenére – vagy éppen ezért – megnyerte), míg az időmérőn a Q1-ben is volt egy necces pillanata a Degner 2-ben, de ez utóbbi esetben elkerülte a falat. A finn egy hete Malajziában Hamiltonhoz képest látványosan szenvedett a fejlesztett W08-ban, Japánban azonban ismét képes „megbízni” az autóban, amit a nettó második rajthely is tanúsít.

„Teljesen más érzésem van az autóban most, mint múlt héten” – végezte el az összehasonlító elemzést Bottas. „Jobban meg tudtam benne bízni és természetesebben is tudtam vezetni, ami minden esetben az eredmény javulásával jár együtt. Sosem szabad elveszteni az önbizalmad – ez az egész sport kulcsa. Nem szabad feladnom, folyamatosan fejlődök és mindenből igyekszem tanulni.”