Flavio Briatore szerint Ferrari elfecsérelt egy évet és „nem ment semmire” Kimi Räikkönennel. A Renault egykori csapatfőnöke szerint Charles Leclerc-t már a 2018-as szezonban alkalmaznia kellett volna az olasz istállónak a finn Jégember helyett.

A fiatal monacói már az első ferraris évében megmutatta, hogy a száguldó cirkusz legnagyobb sztárjai között van. Többek között emiatt is gondolja azt Briatore, hogy a Ferrari már korábban is bevethette volna a monacóit, aki az első olyan versenyző, aki olasz istálló pilótaakadémiájának tagjaként lett a Ferrari versenyzője.

Az olasz istálló ehelyett a Formula 2 frissen koronázott újonc bajnokát a Sauberbe ültették be, és megtartották a veteránnak számító Räikkönent.

Briatore a Beyond The Grid Forma-1-es podcastjában többek között a Forma-1 jelenlegi top versenyzőiről is beszélt. „Leclerc fiatal és tökös, amit a pályán már többször is bemutatott,” – mondta az olasz.

„Ha én lennék a Ferrari vezetője, már két éve megléptem volna azt, hogy beültetem őt Räikkönen helyére, mert hát tudod, hogy Räikkönennel már nem mész semmire.

„Soha nem fogsz nyerni vele semmit. Abban az időben inkább vállaltam volna a kockázatot és megnéztem volna, hogy Leclerc mire képes egy Ferrariban. Charles ugyanis egy nagyon-nagyon erős és tehetséges versenyző.”

Azonban Briatore hangsúlyozta, hogy mivel Leclerc még csak egy szezont húzott le egy top csapatnál, ami miatt még nem rendelkezik kellő tapasztalattal ezen téren és szerinte emiatt még nem tartozik az „igazi” szupersztárok közé. A 69 éves olasz szerint azonban Lewis Hamilton és Max Verstappen magasan kiemelkednek a jelenlegi mezőnyből.

„Leclerc egy sötét ló ilyen szempontból, ugyanis még nem ismertük még meg őt eléggé. Számomra Verstappen a leghihetetlenebb versenyző. Fantasztikus az előzések terén, egy igazi gladiátor.”

Miközben Hamilton már csak egy bajnoki címre van a rekordtartó Michael Schumachertől, Briatore szerint a kettejük eredményeit lehetetlen összehasonlítani.

„Michael olyan klasszis versenyzők ellen versenyzett, mint Ayrton Senna. Az embereknek fel kell ismernie azt, hogy Michael érkezését követően egyre színvonalasabb lett a versenyzés: olyan ellenfelei voltak, mint Senna, Alain Prost és Nigel Mansell.

„A napjainkban tapasztalható versenyzés pedig közel nem olyan színvonalas, mint ami régen volt. Van kettő, talán három versenyző és a versenyek sem olyan izgalmasok már. Hamiltonnak nincs igazi kihívója, ami miatt mindig képes elsétálni a bajnok címmel a szezonok végén.”