A Renault már augusztusban tesztelte Kubicát 2017-es versenytechnikával, majd a Williams jött, akik előbb a 2014-es masinájukkal biztosítottak neki lehetőséget, majd a Pirelli gumitesztjén is beültették Abu Dzabiban a tavalyi autójukba. Az adatok elemzése után a Williams mégsem őt választotta Lance Stroll csapattársának, hanem Szergej Szirotkint. Robert Kubica a csapat teszt- és tartalékpilótája lett.

A volt Forma-1-es versenyző Chandhok szerint “szégyen”, hogy nem Kubica kapta a lehetőséget, de szerinte elegendő alkalmat kapott, hogy bizonyítsa a képességeit:
“Kár érte, de azt hiszem, hogy számtalan esélye volt arra, hogy bizonyítsa – őt illeti az ülés. Nem hinném, hogy sok versenyzőnek adatott meg ennyi sansz, hogy két csapattal is tesztelhetett, és megpróbálja elérni azt, hogy leszerződtessék. Nem érhet senkit se vád, hogy ne kapta volna meg a reális elbírálás esélyét. Elég jól ismerem Robertet. Barátok voltunk, és egymás ellen versenyeztünk 2005-ben a World Series by Renault sorozatban, ő egy remek srác, és a balesete előtt kiemelkedő teljesítményt nyújtott. A valóság azonban az, hogy a csapatok nem vehetnek fel versenyzőket a múltjuk és a körülményeik miatt, hanem a ma nyújtott teljesítményüket kell figyelembe venni. Szomorú dolog ez a sportágnak és nyilván Robertnek is, hogy ez nem jött be.”

- Hirdetés -

Gary Anderson, az egykori Jordan csapat technikai igazgatója viszont azt gondolja, hogy Kubica inkább a szűkösebb szponzorációs csomagja miatt került ki a képből:
“Szerintem inkább a bankszámla kivonatának a kellően nagy egyenlege hiányzott. Hiszek a tehetségében. Nem hinném, hogy csak úgy be lehet ugrani egy F1-es Renaultba, vagy Williamsbe egy-egy napos tesztekre, és annyit menni velük, hogy a végén már a kerekük is elkopik. Ha megvolt neki a nagyobb etapokban a megfelelő sebessége, akkor az egykörös teljesítmény is megérkezik, csak magabiztosan kell érezned magadat az autóban. Sajnos vesztett a pénzügyi mérlege miatt, mert nem tudott annyi pénzt előteremteni, amennyire szükség lett volna.”

Karun Chandhok nem mellesleg szintén a Williams csapat alkalmazottja: ő vezetheti “hivatalból” az istálló történelmi autóit.