Kínában jubilált a Forma-1, hiszen az ezredik futamához érkezett a sorozat. Ennek apropóján számos múlt idézés történt, az egyik ilyen a Pirelli jóvoltából, hiszen az érdeklődők egy ikonikus és több szempontból is történelmi Lotust csodálhattak meg a paddockban.

Amiről szó van az nem más mint a Cosworth motorral felszerelt Lotus 49, mely 1967 és 1970 között versenyzett a Forma-1-ben. Ez a konstrukció már a legelső nagydíján diadalmaskodni tudott Jim Clark jóvoltából, ám ami Kínában bemutatása került az az 1968-as autó volt, mellyel Graham Hill világbajnok lett.

- Hirdetés -

Hill abban az évben három futamgyőzelmet aratott, ami elég volt ahhoz hogy megszerezze pályafutása második egyben utolsó bajnoki címét. Ez az autó amiatt is történelmi, mert a csapat akkori névadó szponzora a Gold Leaf volt – ami az Imperial Tobacco tulajdonában állt – és az autó festése is a szponzornak köszönhető. A Lotus 49 volt így az első olyan Forma-1-es autó amely egy nagy vállalattal szorosan együttműködött, illetve a nevét és a festését is nekik köszönhetik.

Ezen festést először 51 évvel ezelőtt láthatta a közönség a monacói futamon, és onnantól kezdve megváltozott a Forma-1 világa a szponzorok terén.

Egy másik fontos dolog miatt is úttörő volt ez a típus, hiszen ők voltak az elsők, akik a légellenállást segítő szárnyakat szereltek fel az autójukra, ugyancsak Monacóban.

A Gold Leaf Lotus 49 korának maghatározó autója volt elegáns megjelenése mellé brutális hatékonyság is párosult. Az évek során 12 futamgyőzelmet aratott és négy bajnoki címet szerzett, köztük az 1968-as egyéni és konstruktőri bajnoki címmel.

Kínában egyébként két kör erejéig pályára is vitte ezt az autót Graham Hill fia, Damon Hill, aki 1996-ban ugyancsak világbajnok tudott lenni a száguldó cirkuszban.