A győzelmi esélyeik maximalizálása érdekében Daniel Ricciardo és Max Verstappen különböző beállításokkal versenyeznek a Japán Nagydíjon.

A két Red Bull 26 ezredes különbséggel a negyedik és ötödik helyekre kvalifikált Suzukában (egy másodperccel lemaradva a pole-t megszerző Lewis Hamilton mögött), Valtteri Bottas rajtbüntetésének köszönhetően azonban előrelépnek egy helyet és a második sorból várhatják a rajtot. Az időmérő kezdetétől kezdve az autókra a parc fermé szabályok érvényesek, azaz néhány engedélyezett változtatástól eltekintve nem variálhatják az autó alapbeállításait. Ricciardo és Verstappen eltérő taktika mellett döntött; az ausztrál feláldozott némi leszorítóerőt a végsebesség érdekében, míg a holland inkább a kanyarokra játszik.

„Én nem csóváltam a fejem, amikor befejeztem a köröm!” – utalt Ricciardo csapattársa reakciójára. „Úgy éreztem, mindent kihoztam a helyzetből; megint közel voltunk egymáshoz Maxszal, kihoztuk a másikból a maximumot, annak pedig örülök, hogy Bottas büntetése miatt a harmadik helyről rajtolhatok. Remélhetőleg a tiszta oldal a segítségemre lesz és tartani tudjuk majd a lépést az élmenőkkel. A rajton sok minden fog eldőlni, ugyanis nagyon nehéz itt előzni. Inkább a versenyre állítottam be az autót, az éjszaka folyamán leszedettem egy kis leszorítóerőt – az egyenesekben így több esélyem lesz támadni és védekezni, összességében tehát jó lesz a csomag holnapra.”

Verstappen kitart saját döntése mellett és úgy véli, amennyiben a versenynapra jósolt melegebb idő valóban megérkezik, a gumikopási mutatók megváltozása miatt az ő autóverziója lesz az erősebb.

„Nem volt rossz, de lehetett volna kicsit jobb is” – foglalta össze időmérőjét. „A két autó beállításbeli szétválasztása mellett döntöttünk, az egyiken több a leszorítóerő, a másikon kevesebb. Én vagyok a többel; abban viszont nem vagyok biztos, hogy ez volt-e a legjobb döntés. Ma lehet, hogy nem, de holnapra ez megváltozhat, így nem tudok biztosat mondani. Az első Q3-as köröm után közel sem voltam elégedett, a második köröm azonban tisztességesre sikerült és onnan már lehet építkezni. Általában itt nagyon fájdalmasan tud érinteni, ha elkezdesz szenvedni az első szektorban, szóval remélem, van elég hátsó tapadás az autón. Remélhetőleg meleg lesz a versenyen és elérjük a várt gumikopási szintet.”