A Mercedes csapatfőnöke, Toto Wolff nagyra tartja Max Verstappent, ugyanakkor elárulta azt is, hogy miért nem sikerült leigazolniuk 2014-ben.

Alig nőtte még ki a gokartokat, és már az European Formula 3-ban versenyzett, amikor augusztusban érkezett a nagy hír, mely szerint a Red Bullnak sikerült leigazolnia a felkapott fiatalt. Két hónappal később pedig már tesztelhette és a Toro Rosso Forma-1-es autóját a 17. születésnapján Suzukában a pénteki szabadedzésen. 2015-re a junior csapat le is igazolta. Ezt követően került 2016-ra az anyacsapathoz, ahol rögtön az első futamát megnyerte. Hét győzelmet szerzett eddig, és egyike a következő generáció legnagyobb sztárjainak.

Wolff így beszélt róla a RacingNews365-nek:

“Először is el kell mondanom, hogy hogy a srác egy kiemelkedő fiatalember. A Red Bullnál megadták a lehetőséget Maxnak arra, hogy fejlődjön. Megengedtek neki hibákat a Toro Rossonál de a Red Bullnál is, olyanokat, mint például amikor tavaly Azerbajdzsánban ütköztek Daniel Ricciardoval. A legtöbb top pilótánál megvan ez a tanulási fázis. Azt gondolom, hogy tavalyhoz képest amit idén nyújt, az lenyűgöző.”

Továbbra is sokan várják azt, hogy Verstappen akár a Mercedeshez is igazolhat, legelőbb akár már 2021-ben. Wolff azonban elárulta, hogy öt éve a csapata még nem állt készen arra, hogy fogadja őt:

“Minden okkal történik. A Red Bull megadta a lehetőséget a srácnak, hogy fejlődjön. Akkoriban nem voltak létesítményeink és kialakult struktúránk a juniorjainknak. Arra koncentráltunk, hogy Mercedes csapatként versenyeket és bajnokságokat nyerjünk. Akkoriban ez még nagyon új dolog volt nekünk. Persze akarjuk, hogy miénk legyen az “új Max”. Páran már érkeztek is a mi programunkból, ezt elárulhatom. De az igazi Max Verstappen szerződtetése akkor még túl korai lett volna nekünk.”