A szabályokban található kiskapu miatt tarthatta meg a gyors körét Valtteri Bottas az Olasz Nagydíj időmérő edzésének harmadik szakaszában.

A finn már akkor szelte át a célvonalat, amikor a pályamunkások már javában lengették a piros zászlót. Az időmérő edzést Kimi Räikkönen balesete miatt kellett félbeszakítani. A finn pilóta a Parabolica kijáratán veszítette el az uralmát az Alfa Romeoja felett és a falban kötött ki.

- Hirdetés -

Eközben már számos versenyző átszelte a célvonalat és csak azután kezdtek el villogni pirosan a lámpák. Azonban Bottas belső kamerás felvételén jól látszik, hogy még nem szelte át a célvonalat, amikor a piros lámpák már villogtak a pálya mellett található kijelzőkön.

Bottas kijelzőjén azonnal felvillant a „warning” felirat és a versenymérnöke nem sokkal később tájékoztatta is őt a piros zászlóról. Kezdetben még nem jelent meg köridő a finn neve mellett, ugyanis ő volt az első versenyző, aki nem ért át a célvonalon a piros zászló előtt. Azonban ennek ellenére egy 1:19.354-es köridő jelent meg Bottas neve mellett pár perccel később.  Ha nem kapta volna meg azt a bizonyos kört, akkor a finn a harmadik helyett a kilencedik helyről rajtolhatott volna.

Habár a kijelzők már Bottas célba érése előtt pirosan villogtak, a piros zászlós fázist helyi idő szerint már a finn áthaladását követően regisztrálták. Ennek a késés az oka a piros zászlók és lámpák megjelenése és az FIA üzenetküldő rendszerének frissítése között. Tehát a piros zászló csak akkortól lép érvénybe, amikor az FIA üzenetküldő rendszere kiküldi azt a csapatok számára.

Így Bottas köre érvényes volt, amivel végül megszerezte a harmadik helyet. Az időmérőt követően a finn pilóta nagyon szerencsétlennek érezte magát, ugyanis a gyors körében maradt némi idő a Räikkönen féle baleset miatt. „Kimi balesete miatt sárgáztak az utolsó szektorban, ami miatt egy kicsit el kellett vennem a gázt. Ott csúszott ki a pole a kezeim közül. Frusztráló, hogy akár meg is lehetett volna a pole, azonban ez a nap sokkal rosszabbul is alakulhatott volna a számomra.”