Ma mutatta be a Mercedes az éles idei versenyautóját Silverstoneban, amellyel Lewis Hamilton újra a bajnoki címért hajt majd. Belga hírforrások szerint azonban egy informátor elárulta nekik, hogy honfitársuk, Stoffel Vandoorne lesz a csapat tartalékpilótája. Gyakorlatilag ugyanaz lesz a feladata, mint 2016-ban a McLarennél, akkor pedig helyettesítenie is kellett Fernando Alonso-t amikor hirtelen a Forma-1-be csöppent.

Persze tesztpilótaként Vandoornenak nem garantált az, hogy újra teljes értékű Forma-1-es versenyzővé váljon, de legalább ez a pozíció is növeli ennek az esélyét. Történt is ilyen nemrég: tavaly Esteban Ocon volt a Mercedes tartalékja, és a franciát Toto Wolff is sokra tartotta. Mégis Ocon elment a Renault-hoz, így gyakorlatilag Vandoorne került a helyére.

Az egyelőre nem tisztázott, hogy kap-e privát teszten is majd lehetőséget a belga pilóta. Ami biztos, hogy idén akár helyettesítheti Bottast vagy Hamiltont, amennyiben történne velük valami, és képtelenek lennének a versenyzésre. Helyzetén az is javít, hogy jelenleg vezeti a Formula E bajnokságát a Mercedes elektromos versenyautójával. Decemberben még így nyilatkozott erről az érintett:

“Ha azt akarom, hogy csak egy kicsi esélyem is legyen arra, hogy újra versenyezzek a Forma-1-ben, akkor a legjobb hely ahol ücsöröghetek, az a Mercedes.”