Helmut Marko elismerte, hogy egyeztetett Nico Hülkenberggel, aki indítványozta ezen beszélgetéseket. A német versenyző pletykák szerinti terve az volt, hogy elfoglalja az Aston Martin Red Bull Racing másik versenyülését, Max Verstappen mellett.

Amikor tavaly nyár elején ezek a szóbeszédek elindultak, Hülkenberg maga minősítette ezeket “fake news”-nak, Marko pedig egyenesen nonszensznek tartotta. A Forma-1 világában azonban csak átmenetileg lehet tagadni ilyen jellegű egyeztetéseket, így most Marko tiszta vizet önt a pohárba, és ezt el is mondta a Motorsport-total-nak:

“Hülkenberg keresett meg. Akkor még nem tudtuk azt, hogy mi legyen Albonnal, így nyitva hagytuk a kérdést. Amint döntöttünk róla, egyértelművé vált az is, hogy nem lesz helyünk neki.”

Marko továbbra is állítja, hogy a junior programjuk élvez prioritást:

“Ha nem így tennénk, a saját szabályainkat szegnénk meg. Eddig mindig a junior programunkból választottunk pilótát. Ez némi biztonságérzetet is ad a fiatal pilótáinknak, amíg velünk vannak. Az, hogy bekerülhetnek a Forma-1-be, annak az esélye velünk elég magas. Nem mondanám ugyanakkor azt, hogy soha nem fogunk “kívülről” érkezve alkalmazni valakit, de annak az illetőnek egyértelműen jobbnak kell akkor lennie.”

Végül Hülkenbergnek ki kellett szállnia a Forma-1 vérkeringéséből, miután a Renault a helyére a fiatal Esteban Ocon-t ültette.