Felipe Massa elárulta, hogy Michael Schumacher egyik legvitatottabb esete 2006-ban a Rascasse kanyarban Monacóban, valójában Ross Brawn ötlete volt. Aki nem ismerné, ez “hiba” az időmérő edzés végén történt akkor.

Schumacher bajnoki ellenfele ekkor Fernando Alonso volt a Renault-ban, és már megfutotta a leggyorsabb kört a Q3-ban. A német aztán a egy látványos hibát vétett visszafele menet a bokszutca felé, amikor már a végéhez közeledett az edzés. Gyakorlatilag blokkolta a pályát a Ferrarijával, így hátráltatta a mögötte jövők, így Alonso gyors körét is.

Rögtön gyanússá vált Schumacher, és a belső kamerás felvételek is azt mutatták, hogy direkt úgy tekergette a kormányt, hogy az egy hibának tűnjön. Ilyen viselkedés Michael esetében nem volt elképzelhetetlen, hiszen 1994-ben Adelaideben Damon Hill-t ütötte el a bajnoki címtől.  Később próbálta ugyanezt tenni Jacques Villeneuve esetében is Jerezben, 1997-ben. Akkor ez nem jött össze neki, sőt gyakorlatilag kidobták abban az évben a bajnokságból is, ilyen események után.

Villeneuve egyből el is mondta akkor a véleményét Schumacher monacói bohóckodásáról:

“Kizárt dolog az, hogy így hibázhass. Remélem, hogy szándékosan csinálta, mert ha nem, akkor ilyen hiba után nem szabadna versenyautót vezetnie.”

Az eset után órákkal is morgott mindenki, majd a versenybírák kizárták őt, az alábbiakkal:

“A versenybírák nem találnak elfogadható okot arra, hogy a versenyző ennyire indokolatlan, túlzott és szokatlan nyomással fékezett a pálya ezen szakaszán. Nem maradt más lehetőségünk, mint arra a következtetésre jutni, hogy a pilóta direkt állította meg az autóját a pályán, az időmérő edzés utolsó perceiben akkor, amikor ő már felállította a leggyorsabb kört.”

Emiatt végül a bokszutcából volt kénytelen elrajtolni.

Egy sokkal frissebb hasonló eset is történt Monacóban 2014-ben, amikor Nico Rosberg hibázott a Mirabeau kanyarban, majd a menekülőutat választotta, de ezzel tönkretette Lewis Hamilton kísérletét a pole pozíció megszerzésére.

A Sky új dokumentumsorozatában a “The Race to Perfection”-ben Felipe Massa azonban beszélt most az ismert incidensről. Akkor csapattársa volt a Ferrarinál a brazil, és elmondta, hogy Schumacher az akkori technikai igazgatójuk, Ross Brawn ötletét alapul véve cselekedett:

“Volt egy eligazítás a csapattal, ahol beszéltünk az időmérőről. Két szett gumink volt a Q3-ra, Michael pedig valami ilyesmibe kezdett bele: “Ha most gyorsabbak vagyunk, és várunk a második szettel, akkor…” Ross közbevágott: “Akkor talán kiprovokálhatnánk egy sárga zászlót?” Ezen a ponton közbeszóltam: “Viccből? Ez nem komoly, csak vicceltek, ugye?” Végül pontosan így történt. Michael ezen viccnek indult ötletet használta fel a maga javára.”

Brawn sem gondolta komolyan ezt a megjegyzését, csak hipotetikus közbevetésnek gondolta, majd elmagyarázta, hogy Schumacher ezt túl komolyan vette, ahogy történt az máskor is a karrierjében, akár 94-ben Adelaideben, vagy Jerezben, 1997-ben:

“Normál esetben tény, hogy meg akarod szerezni a pole pozíciót Monacóban. Ezúttal azonban azzal a stratégiával amink volt, a gumikkal amelyek rendelkezésünkre álltak, és az autónkkal amink volt, valójában nem volt erre szükség. Ez egy buta húzás volt. Ez egyike azon hibáknak, rövidzárlatoknak Michaelnél, amelyek megtörténtek Michael versenyzői karrierje során 2-3 alkalommal.”

Schumacher azonnal persze nem ismerte el a tettét, de Massa szerint egy évvel később, amikor először vonult vissza a sporttól, akkor nem publikusan, de elmondta neki:

“Nem akartam elhinni, hogy megtette. Akkor annyit mondott erre, hogy nem mondhatja azt, hogy ezt jól tette. Egy évig tartott, mire egyáltalán bevallotta, mire én tényleg csak annyit tudtam mondani: “Hogy tehetted ezt?” Ez az eset is jól mutatja, hogy mindenki hibázik az életben, ez pedig mindenképp az volt.”