Daniel Riccardo elismerte, ahogy egykori csapata, a Red Bull kezelte a Max Verstappennel történt ütközésüket, nagyban hozzájárult ahhoz, hogy csapatot váltson és a Renault mellett döntsön.

A 2018-as Azerbajdzsáni Nagydíjon az ausztrál és csapattársa között intenzív csata dúlt. Hiába érezte úgy Ricciardo, hogy gyorsabb, nem támogatták Verstappennel szemben, később sikerült megelőznie, ám a boxkiállásokat követően ismét a holland pilóta mögött találta magát, végül a viaskodást egy ütközéssel sikerült lezárniuk, aminek következtében mindketten kiestek. Az esetet követően a Red Bull vezetői dühösek lettek és a két pilótának bocsánatot kellett kérnie az incidens miatt a gyárban dolgozóktól.

Ezek a körülmények erősítették meg az ausztrált abban, hogy a Renault-ot válassza a Red Bull helyett 2019-re, Ricciardo ugyanis úgy érezte, korábbi csapata hibát követett el, mikor, ugyanolyan mértékben tartotta hibásnak őt és Verstappent.

,,Nem tudom megmondani hány darabból állt össze ez a kirakós, ami erre a döntésre vezetett, ugyanakkor biztos vagyok benne, hogy ez az eset az egyik darabkája volt a képnek. Mindketten beszéltünk róla, próbáltuk udvariasan elrendezni, azonban azt gondoltam nem igazán én voltam a hibás, hiába én mentem bele az autójába hátulról. Azt hiszem több ember is azt látta, hogy kétszer váltott irányt a védekezés során. Az eset előtt is összeértünk párszor és úgy gondolom az emberek úgy látták, hogy túl hosszú ideje küzdünk már egymással. A módszer, amivel abban időben a csapat kezelte az ügyet, nem igazán működött nálam, ezért ez a dolog egy kissé zavart engem, ám nem emiatt távoztam, ha érted mire gondolok.”

Arra a kérdésre, hogy Verstappen jobban megérdemelte-e volna a felelősségre vonást, Ricciardo így felelt:

,,Igen. Tudom, hogy a Red Bull egy világmárka, ezért oda kell figyelni arra, hogyan kezelik a dolgokat, ez tiszta sor, és az nem igazán segített volna a dolgokon, hogy mi egymásnak esünk az eset után. Úgy éreztem mindkettőnket ugyanúgy hibáztattak, és lehet azért, mert egy makacs versenyző vagyok, én nem értettem ezzel egyet.”

Ricciardo kijelentette, hogy sosem volt személyes problémája Max Verstappennel, és sosem gondolta azt, hogy a holland politikai játszmát űz ellene.

,,Nem hinném, hogy Max egy politikus személyiség lenne, egyszerűen Max az Max. Tisztában vagyok azzal, hogy ennek már vége és nem kell odafigyelnem arra, amit mondok, de úgy érzem elég jó kapcsolatunk volt. Nézd, Maxot néha a túlzott feltűnés jellemzi, ami inkább a korának tudható be, ezért is számítok kevésbé ilyen dolgokra Nicotól, mert ő egy kicsit idősebb nálam és érettebb.”