A Sauber el van ragadtatva, hogy Kimi Räikkönen ismét csatlakozott a csapathoz, azonban azt kevesen tudják, hogy a finn maga látogatta meg az alakulatot szeptemberben azzal a céllal, hogy szeretne náluk versenyezni 2019-ben.

Tavaly, mikor a Ferrari bejelentette, hogy elengedték Räikkönen kezét, sokan úgy gondolták, hogy a finn versenyző hattyúdalát teljesíti a fennmaradó versenyeken és év végén visszavonul, azonban 2007 világbajnokának eszébe sem volt „nyugdíjba menni”. Még mindig frissnek és üdének érezte magát, és miután megtudta a döntést az olasz csapattól, saját maga kezébe vette az ügyeit és keresett magának egy megoldást a maradás érdekében.

- Hirdetés -

,,Mikor Kiminek elmondták, hogy megszűnik a szerződése (a Ferrarival) jövőre, saját kezébe vette a dolgokat és ő tette meg az első lépést. Kimi kezdte meg a tárgyalásokat a Sauberrel. Egyszerűen folytatni akarta, találkozott a csapat tulajdonosával, azután Freddel (Vasseur, csapatfőnök) és Beattel. Fred elmondta, hogy az első megbeszélésen Kimi hozakodott elő a jövő évi terveivel, látni akarta, hogy ők is (Sauber) olyan elkötelezettek-e, mint ő az ügy iránt. Érezte bennünk a lelkesedést, ezért azt mondta: oké, meg akarok velük állapodni. Kicsit negatív volt Monza után, mikor rájött, hogy mi is történt, de gyorsan visszarázódott. Tovább akart versenyezni, azt érezte, még mindig van mit le tenni az asztalra.” –árulta el Räikkönen menedzsere Steve Robertson, a Formula1.com-nak.

Räikkönen a döntésével szinte mindenkit meglepett, mikor kiderült, hogy visszavonulás helyet, még két évéig a mezőny tagja lesz. A finn versenyző azonban elmondta, miért is döntött a maradás mellett.

,,Az emberek nem értik, miért vagyok boldog amiatt, hogy a dolgaim így alakultak. Az időm lejárt a Ferrarinál, megnyertem velük a bajnokságot és emellett rengeteg futamot is. Versenyzőként, én más kihívásra vágytam, mást akartam csinálni. Mikor meghoztam a döntést, egyáltalán nem fogott el csalódottság. Az egyetlen dolog viszont, ami igazán érdekelt az az, hogy mi fog történni velem ezután.” –nyilatkozta a finn bajnok.