Jacques Villeneuve szerint Max Verstappen egy “rossz példakép”, aki nem gondolkodott okosan tegnap.

Valtteri Bottas az időmérő a Q3-ban falnak csapta autóját az utolsó szektorban, így az időmérő hajrájára várt tűzijáték némiképp elmaradt. Charles Leclerc még pont a finn előtt be tudta fejezni körét, ám Lewis Hamiltonnak, Sebastian Vettelnek és Max Verstappennek lassítania kellett. A holland versenyző azonban nem emelte el a gázról a lábát, megfutotta a legjobb időt és megszerezte a pole-t.

Többeknek is feltűnt, a Red Bullos pilóta lila szektorideje és gyorsasága, ám az FIA a bekért adatok alapján megállapította, az utolsó mini-szektorban lassabban ment a 22 éves versenyző az előző körénél, így nincs okuk vizsgálatot indítani. Verstappen mindeközben a kvalifikáció utáni sajtótájékoztatón elmondta, tudott Bottas balesetéről, látta is az autóját a falban, ám direkt nem lassított. Ez a nyilatkozat az FIA fülébe is eljutott, ezért úgy döntöttek, mégiscsak előveszik a holland ügyét. Végül Verstappen 3 rajthelyes büntetést kapott.

Természetesen Christian Horner és Helmut Marko mindamellett, hogy elfogadták a büntetést, igyekeztek versenyzőjük védelmére kelni. Az osztrák tanácsadó elmondta, a Bild-nek, a LED lámpa nem villogott sárgán.

,,Nem volt sárga fényjelzés sem a kijelzőjén, sem a pitwallon, ezért a mérnöke nem tudta őt figyelmeztetni.”

Az AMuS értesülései szerint Bottas balesete miatt sérült meg az egyik szenzor, ezért nem jelent meg a jelzés se a kormányon se a bokszfalon, ám a sárga zászlót látnia kellett a renitens versenyzőnek.

Villeneuve úgy véli, nem lehet azzal a kifogással élni, hogy nem látta a fényeket, a kanadai világbajnok szerint Verstappen nem túl okos húzást csinált, és rossz példát mutatott, ezért példaképnek nem épp ideális.

,,Ami igazán számít, az a zászló, amit a pályán lengetnek, minden más csak egy rásegítés. Az első szabály amit meg kell tanulnod az az, hogy engedelmeskedj a zászló által jelzett utasításnak. Úgy vélem Verstappen nem a legmegfelelőbb példakép, és ezt nem csak azért mondom, mert nem figyelt eléggé oda a biztonságosságra. Övé volt a pole, de nem gondolkodott. Nem volt okos húzás ezt most tőle.” -nyilatkozta 1997 világbajnoka a Motorsport-Magazin.com-nak.

Lewis Hamilton is csatlakozott abba a táborba, akik rossz szemmel nézték a Red Bull pilótájának viselkedését. A brit szerint a biztonság mindig az első, és emlékeztetőül egy tragikus balesetet is felidézett:

,,Szerintem nagyon fontos az, hogy az FIA nagyon szigorúan kezelje a dupla sárgazászló figyelmen kívül hagyását. A múltban már történt tragédia emiatt, úgy emlékszem Monacóban, ott volt ez a GP2-es versenyző (2005, Pastor Maldonado, Renault Word Series), aki elütött egy sportbírót, egy olyan önkéntest, aki az életét kockáztatta azért, hogy a versenyzők biztonságban legyenek az úton. Ha van olyan aki közölünk ennyire nem törődöm és nem tartja be a szabályokat, nos… Nem is kellett volna nyomnia, már így is a övé volt a pole. Az FIA-nak ezért nagyon szigorúnak kell lennie. Nem tudom mi mást mondhatnák, örülök annak, hogy nem volt a pályán egy sportbíró sem. Én annyit tudok, hogy Valtteri konstrukciója a pálya területén volt, és a sportbírók az autó körül voltak. Ha dupla sárga zászlót lengettnek, az azt jelenti egy elég komoly incidens történt előtted. Tehát az, hogy ő (Verstappen) figyelmen kívül hagyta ezt, nem igazán jó. A versenyzőknek tiszteletben kell tartaniuk a jelzéseket.”