Alain Prost és Ayrton Senna ütköztek 30 éve a Japán Nagydíjon, és a Honda akkori sajtósa, Eric Silbermann most újra felelevenítette az akkor történteket. Az eset egyike lett a Forma-1 legismertebb pillanatának.

Senna és Prost ekkoriban csapattársak voltak a McLaren-Hondánál. Uralták a mezőnyt a híres MP4/4-es modellel, amellyel a brazil megszerezte 1988-ban az első világbajnoki címét. Második közös évükben annyira megromlott közöttük a viszony, hogy már nem is beszéltek egymással, mire a Japán Nagydíjhoz értek abban az évben. Silbermann a Honda weboldalán emlékezett vissza:

“Azt hiszem, hogy nyugodtan kijelenthetjük azt, hogy a Honda Sennát favorizálta akkor, Prost háttérbe szorult. A tapasztalt pilóta pedig szembenézett egy feltörekvő fiatallal. Ez a helyzet ismerős volt már Prostnak amikor Niki Lauda volt a csapattársa, és most is láthatjuk, ahogy Charles Leclerc nő Sebastian Vettel fejére. Ez egy evidencia az autósportban, amikor a csúcson vagy, akkor jön egy fiatal pilóta, aki gyorsabb és lelkesebb.”

Prost vezette a bajnokságot Suzuka előtt, Sennának pedig nyernie kellett ahhoz, hogy életben tartsa a világbajnoki reményeit. Annak ellenére, hogy pole pozícióból indult, Prost átvette a vezetést a rajtot követően, miután a brazil gyenge rajtot vett. Senna a nyomába is eredt, végül a 46. kör előtt megelőzte volna az első helyért a csapattársát, ahogy azt előre leszögezte, de Prost rácsukta az ajtót, és nekiütközött Sennának. Prost kiesett. Senna jelezte a pályaszemélyzetnek, hogy tolják vissza, és a sikánt levágva visszatért a pályára. A Honda korábbi sajtósa így folytatta:

“Akkoriban nem hinném, hogy az emberek arra gondoltak volna, hogy valami illegálisat csinált volna, miután visszatért, és megtolták a sikánban. Csak annyi járhatott a fejükben, hogy: Ez állati, még így is megnyeri! Ayrtont aztán nem láthatták már a dobogón. Emlékszem, hogy mindenki nagyon elégedett volt Nanninival, mert egy igazán karakteres fickó volt, és jól dolgozott, ez volt az első győzelme. Aztán jött a vádaskodás.”

Sennát kizárták amiért segítséget vett igénybe a pályára visszatérésért, Prost pedig eléggé ellentmondásos módon így bajnok lett. A japán rajongók elégedetlenek voltak, mert mindannyian a fiatal pilóta oldalán álltak, már csak azért is, mert a márka poszterfiúja is ő volt:

“Akkoriban kicsit Istenként tisztelték Ayrtont Japánban. Más korszak volt, és emlékszem rá, hogy mé személyesen Soichiro Honda is ott volt személyesen Suzukában, és beszélt a versenyzőkkel.”