Jean-Eric Vergne a versenybírák munkáját fogja segíteni a Formula 2 szezonzáró hétvégéjén Abu Dhabiban. Azonban az elektromos széria kétszeres bajnoka nem a büntetése miatti közmunkát fogja betölteni ezt a szerepet.

Az ex Forma-1-es versenyző elfogadta az FIA elnök Jean Todt ajánlatát, miszerint segítse a munkájukat a versenyhétvége során. Az FIA azonban azt is megerősítette, hogy Vergne csak a Formula 2-es versenyeken fog majd segíteni a döntéshozásban, a Forma-1-es versenyen már nem.

Vergne azt is elárulta, hogy a büntetése – amit a botrányos rádiózásáért kapott még a Formula E tavalyi szezonjának new yorki versenyén kapott – még nem lett pontosan megbeszélve. A franciát azért büntették, mert azt kérte a csapatától, hogy a balesetbe keveredő csapattársa, André Lotterer álljon meg a pályán, ezzel biztonsági autós fázist előidézve, ami előnyhöz juttatta a szintén balesetező Vergnet, aki így fel tudott zárkózni a mezőnyhöz.

Amikor az FIA bejelentette a Formula E regnáló bajnokának büntetését, akkor az is kiderült, hogy a franciának 2020. január 14-éig mindenféleképpen le kell töltenie a büntetését.

„Versenybíróként leszek majd jelen Abu Dhabiban, azonban nem gondolnám, hogy ez lesz a büntetésem” – nyilatkozta Vergne. „Ez egy olyan eset volt, amikor felkértek arra, hogy segítsem a versenybírók munkáját és hogy zz egy remek alkalom a számomra, ugyanis így lehetőségem lenne megismerni a másik oldalt és belesni a kulisszák mögé. Örülök, hogy ezt csinálhatom. Nem lesz más dolgom akkortájt és így lehetőségem nyílik megtanulni valami újat a sportágammal kapcsolatban.

Amikor Vergnet arról kérdezték, hogy mi lesz, ha a büntetése különálló lesz majd a mostani F2-es szerepétől, a francia ezt válaszolta: „Igen, ez valószínűleg így lesz. Ez azonban nem egy unalmas dolog lesz, hanem számomra és az FIA számára is érdekes feladat lesz majd.

„Őszintén, nem tudom mi lesz. Eredetileg az FIA Motorsport Games-en kellett volna részt vennem Olaszországban, azonban másként alakultak a dolgok. Biztos találni fogunk majd mást, azonban az eset óta már tisztázódtak a dolgok.

„A rádióüzeneteket átvizsgálták és megértettük, hogy semmi káros dolog nem volt abban, amit mondtam. Amit nem láttak az emberek az az, hogy amikor beszéltem a rádióban, André már a sérült szárnyával együtt a falban volt. Az eset hevében történt az egész. Ez egy olyan dolog, amit nem szívesen ismételnék meg. Azonban, ha szerintük ez olyan rossz volt, akkor akár súlyosabb büntetést is kiszabhattak volna rám.”

Még idén januárban volt hasonló büntetése a Red Bullnál versenyző Max Verstappennek. A holland pilóta a tavalyi Marrakesh ePrix-n töltötte le a rá kiszabott közmunkát, amit az Esteban Oconnal való lökdösődéséért kapott a 2018-as Brazil Nagydíjat követően.