Sébastien Loeb egy Red Bull-támogatású privát Peugeot-val 2019-ben is részt vesz a Dakar-ralin.

Loeb az elmúlt három évben a Peugeot gyári Dakar-különítményét erősítette, a francia márka azonban az idei ralit követően bejelentette, 2019-től nem indítanak gyári autót a legendás terepversenyen. A többi Peugeot-pilóta – Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz és Cyril Despres – átvándoroltak az X-raid Minihez, és habár Loeb a Peugeot kivonulását követően nem szándékozott visszatérni Dél-Amerikába, a PH Sportnak mégiscsak sikerült visszacsábítania egy 2017-es Peugeot 3008DKR-rel.

- Hirdetés -

„Egész karrierem során favoritként tekintettek rám” – kezdte a kilencszeres WRC-bajnok. „Habár nyilvánvalóan motivál a győzelem tudata, a szórakozás is legalább annyira fontos. Ennek fényében fantasztikus kihívásként tekintek rá, hogy Daniel [Elenával] privát csapatként részt vehetünk a 2019-es Dakaron. Mindent beleadok majd; kicsit olyan lesz, mint az idei három WRC-indulásom, ahol korántsem volt bizonyos, hogy sikeres leszek. Persze ezúttal privát csapatként még nehezebb dolgom lesz.”

Loeb a 2017-es specifikációjú Peugeot -t vezeti majd, ám néhány célzott fejlesztéssel közelebb hozzák majd a tavalyi verzióhoz.

„A legfrissebb szabályok értelmében nem indulhatok a tavalyi 3008DKR Maxival, szóval marad az az előtti 2,2 méter széles autó, talán néhány kisebb motorfejlesztéssel egybekötve” – folytatta Loeb. „Nyilván lesznek kint sokkal újabb autók is, így nem tudom megmondani, mennyire leszünk versenyképesek. Sokaknak van esélye a győzelemre, és remélhetőleg mi is közéjük tartozunk.”

Miután a Peugeot hirtelen felindulásból a WRX-projektjét is beszüntette, egyelőre nem tudni, Loeb hol fog jövőre versenyezni. Múlt heti Rally Catalunya-győzelme nyomán elindult a találgatás, hogy esetleg a Citroennel részszezont fut a WRC-ben, azóta pedig elvileg az M-Sport Ford is bejelentkezett a franciáért.