Az Autosport értesülései szerint a Toyotának van terve arra az esetre, ha Fernando Alonso úgy döntene, hogy elindul a Dakaron.

Alonso az F1-ből való visszavonulása után sem unatkozik, a tavaly Toyotával Le Mans-t nyerő spanyol ebben a hónapban a Daytona 24 óráson szerepel a Wayne Taylor Racinggel, jövő hónapban pedig állítólag egy Dakar autót tesztel, egész pontosan egy Gazoo Racing South Africa Hiluxot. Az Autosport úgy tudja, a Toyota japán központja felvette a kapcsolatot Glyn Hall-al, a cég dél-afrikai rally projektjének vezetőjével, aki egy terven dolgozik arra az esetre, ha Alonso elindulna a Dakaron.

- Hirdetés -

A spanyol egyébként már egyeztetett Nasser Al-Attiyah-al azzal kapcsolatban, hogy tesztelheti-e a Hiluxát. A Gazoo Racing terve viszont ennél sokkal többről szólna, az első teszt alkalmával az ex-F1-es pedig csak a sivatagi rallyzást tapasztalná meg, illetve összehasonlítaná magát egy Toyota pilótával.

„Volt már egy hasonló esetünk Giniel de Villiers-el” – beszélt Hall arról a de Villiers-ről, aki négy dél-afrikai túraautó bajnoki címet nyert, a 2003-as első Dakar Rallyján pedig ötödikként zárt. „Minden lehetséges tehát, de nem egyszerű ez a verseny. Fernando képességei kivételesek, ezt láthattuk is az elmúlt 17 évben, ez idő alatt a világ egyik legjobbjává érett.”

Alonso nagyra tartja a rally versenyeket, ám korábban ezt mondta: „Őszintének kell lennem és tudom, hogy nincs tehetségem ehhez.” A Toyota viszont segítő kezet nyújthat ahhoz, hogy a pályaversenyzési készségeit átmentse a rallyzáshoz.

Hall így folytatta: „Ha jó versenyző vagy, akkor jó versenyző vagy, és megvannak a képességeid. Fernando képes gondolkodni és hallgatni vezetés közben, ezt már megtanulta az F1-ben. Ez itt is kulcsfontosságú lesz, hiszen ül melletted egy navigátor, akire figyelned kell. A verseny bonyolult, tehát gondolkodni is kell.”

A Gazoo Racing azt tervezi, hogy Alonso tesztjét Dél-Afrikában bonyolítsák le, a Dakar győztesük, Al-Attiyah pedig szívesen segít a spanyolnak.

„Az első dolog, hogy érezni kell az autót, össze kell hasonlítani a benyomásokat egy más szinten lévő versenyzővel” – tette hozzá Hall. „Ez egy fantasztikus lehetőség, nem csak a Toyotának és nekünk itt Dél-Afrikában, ahol az autót gyártják, hanem az egész Dakarnak és a tereprally közösségnek is. Inspiráció lenne, egy remek történet. Érzelmes lenne, ha Fernando idejönne, szerintem felrobbanna a sport.”