Ekström a Red Bull Hangar 7-esében Salzburgban jelentette be egy különleges élő bejelentkezés folyamán, hogy véget vet a spekulációknak a jövőjével kapcsolatosan. A svéd pilóta a tavalyi szezonban az újonc audis bajnok René Rast mögött végzett az összetettben, így nem sikerült neki az, hogy harmadszor is bajnoka legyen a DTM-nek.

A versenyző 2001-ben mutatkozott be a német túraautó bajnokságban, így ezen karriere 17 évig tartott, melynek során végig az Audi pilótája volt. 2004-ben és 2007-ben hódította el a bajnoki címeket, 23 győzelmet szerzett, és 20 pole pozíciót. Ezzel Ekström a valaha volt legsikeresebb pilótája az Audinak a DTM-ben.

- Hirdetés -

A miértekről így nyilatkozott:
“Nehéz megtalálni azt a pillanatot, hogy mikor hagyd abba. Néztem a fiammal a Verdák 3-at, és láttam, hogy Lightning McQueen szenved a pályán, és átfutott nekem is az agyamon az, hogy befejezzem? Aztán úgy éreztem, azért talán ne. Még nem akarok leállni, de több időt akarok tölteni a fiammal, és a családommal. Még azelőtt, hogy feltenné nekem a kérdést, hogy láthatna-e többet. Tudtam, hogy megoldást kell találnom, és úgy döntöttem, hogy már csak egy bajnokságban leszek érdekelt. Tudom, hogy bajnokesélyes voltam, amikor a zárófutamra mentünk Hockenheimbe és végül amikor második lettem, akkor azt mondtam, hogy újra visszajönnék, és megpróbálnám újra. Teltek a hetek és a hónapok, és magam is rácsodálkoztam arra, hogy mit is akarok igazán, hiszen nincs még 20 évem versenyezni. Beszéltem erről a családommal, a barátaimmal, majd Dieter Gasszal, és úgy határoztam, hogy itt az idő, hogy a DTM-nek búcsút intsek, és tovább álljak. Ez egy nagyon nehéz döntés volt nekem, mert a szívem egy része mindig is a DTM-ért dobogott, de azt hiszem, hogy az emberek meg fogják érteni a döntésemet. Holnaptól csak a rallycross programomra fogok koncentrálni, ahol az Audi továbbra is velem lesz, sőt kiterjeszti a támogatását, valamint a Red Bull-t is továbbra is magam mellett tudhatom majd.”