A háromszoros WTCC világbajnok, Jose Maria Lopez nagyon közel állt ahhoz, hogy csatlakozzon a WTCR mezőnyéhez, de aztán megérkezett a Dragon Formula E csapat ajánlata. Lopez újoncként a kilencedik helyen végzett a debütáló 2016/17-es szezonjában a Formula E-ben a DS Virginnel, de a csapat végül dobta őt. Eléggé kérdőjeles volt a WEC-es szerződése is a Toyotával a tél elején, mivel elkövetett ott pár eléggé egyértelmű hibát tavaly. Az argentin pilóta végül maradhatott a gyári csapatnál, és a 2017/19-as Formula E szezonból is csak a szezonnyitót hagyta ki Hong Kongban. A Dragont elhagyta Neel Jani, így az ő helyére érkezhetett meg végül.

Lopez most elárulta az Autosportnak, hogy majdnem a most megszületett WTCR-ben kötött ki egy meg nem nevezett csapatnál, de aztán megérkezett a Dragon ajánlata:
“Lett egy lehetőségem, hogy csatlakozzak a WTCR-hez már idén, amikor épp nem voltam a Formula E-ben, és épp a toyotás programom sem volt biztos. Nagyon közel álltam ahhoz, hogy részt vegyek ebben a bajnokságban. Nem mondhatom meg, hogy kivel, de majdnem szerződést kötöttünk. Az utolsó pillanatban telefonált rám a Dragon, és döntenem kellett.”

- Hirdetés -

Lopez elismerte, hogy a döntése egyeseket elkeseríthette, de az, hogy újra csatlakozhatott a Formula E mezőnyéhez újra olyan kihívások elé állította, hoghy korábbi Forma-1-es versenyzők ellen harcolhat, amit meg szeret:
“Tudom, hogy mit értem el a túraautózásban, mindenki tudja. Bőven van még időm arra, hogy visszatérjek a WTCR-be. Arra azonban már nem biztos, hogy sokáig lehetőségem lesz, hogy résztvegyek egy olyan bajnokságban, ahol azért a kor jobban behatárol.”

Az viszont kifejezetten előremutató szerinte, hogy 2018-ban a WTCC átvette a TCR szabályrendszerét és pár év vegetálás után bebiztosította a széria a jövőjét:
“Rossz volt látni azt, hogy a bajnokság színvonala mennyire lecsökkent. Ez volt az a bajnokság, amelynek köszönhetem azt, hogy ma is a WEC-ben indulhatok. Amit elértem a WTCC-ben, elkezdtek újra beszélni rólam, pedig sok évig csak Argentínában voltam jelen. Néha hátrább kell lépni egy kicsit, szerezni pár jó pillanatot, és azt gondolom, hogy épp emiatt jó dolog az, hogy a TCR rendszerére váltottak. Mindenki szeret olyan sorozatot nézni, ahol rengeteg autó van, még úgy is, ha hivatalosan nincs is gyári csapat. Szégyen, hogy már nem világbajnokság, de meg kell erősödnie. Sok sikert kívánok Francois Riberionak meg mindenkinek, akik ebben érintettek, és remélem, hogy sikerül megerősödniük. Remélem, hogy hamarosan újra lesz WTCC.”