Az állítólagos rasszista kijelentései miatt Bernie Ecclestone váratlan támogatást kapott: egy veterán visszavonult amerikai pilóta, Willy T. Ribbs állt az oldalára. Napokkal ezelőtti állításáért a Forma-1 volt ura kapott kritikát rendesen, amikor azt állította, hogy “sok esetben a feketék rasszistábbak, mint a fehér emberek“. Willy azonban elárulta, hogy Ecclestone volt az, aki adott esélyt neki egyáltalán arra, hogy a Forma-1 közelébe kerülhessen. A korábbi NASCAR és IndyCar pilóta Ribbs az 1986-os Brabham tesztjéről beszélt a CNN-nek, amely csapat tulajdonosa akkoriban Bernie volt:

“Engem akart az autójába, és azt akarta, hogy versenyezhessek a Forma-1-ben. Akkoriban azonban olasz támogatói voltak, akik hazai versenyzőjüket akarták látni a volánnál. Nagyon tisztelem őt, soha nem volt vele semmi gondom. A célom az volt, hogy a királykategóriába kerülhessek. Bernie Ecclestone pedig ezt lehetővé tette, és megmutatta, hogy ő az első, aki az első színes bőrűt, az első fekete embert Forma-1-es autóba ültette. Csakis tisztelettel beszélhetek róla. Nem tudom, hogy nélküle lenne-e még egyáltalán ma Forma-1?”

Estorilban tesztelhetett tehát William Theodore Ribbs Jr., de végül versenyen nem indulhatott. 1987-ben a Brabham kizárólag három olasz pilótával, Andrea de Cesaris, Stefano Modena és Riccardo Patresével indult a versenyeken.