Kalandos úton, de Helmut Marko szerint Max Verstappen akár a Forma-1 legfiatalabb világbajnokává is válhat, de a holland illetve Christian Horner azért óvatosabban fogalmazott szezon előtt. Hat hónappal később már a a Honda egy stabil dologgá vált, és egyre szebbek lettek a remények. A Red Bull most már versenyeket nyer, Verstappen pedig kétszer is állhatott a dobogó tetején. A holland is elismeri, hogy ez több, mint amire számítottak, és ezt elmondta a De Telegraafnak:

“Ne feledjük, hogy Ausztriában a Mercedesnek gondjai akadtak a hűtéssel. Ez nekünk kedvezett, és emiatt nyerni tudtam. Ugyanakkor: az, hogy kétszer is nyerni tudtunk, az több mint amire számítottunk. Jó a fejlődési ütemünk, még egy kicsivel kell csak, hogy jobb legyen.”

A nyári szünet előtti versenyeken Verstappen már harcolni is tudott Lewis Hamiltonnal. Magyarországon messze ők ketten küzdöttek elöl. Hamiltonnak sikerült nyernie, amivel helyretette Verstappen gondolatait a bajnoksággal kapcsolatban. A 21 éves pilóta 60 pont hátrányban van hozzá képest:

“Ez majdnem lehetetlen. Akkor lenne erre esély, ha Lewis igazán peches lenne. A jövő évre nézve persze biztató, de a hátralévő időben sem topoghatunk helyben. Ha fel akarunk zárkózni, akkor komolyan oda kell tennünk magunkat. Elégedett vagyok az erőfeszítéseinkkel. Azt hiszem, hogy a Hondával még többször nyerhetünk, főleg ha azt nézzük, hogy milyen az első közös évünk. Megvan a potenciál, ha megtanulunk jól reagálni. A legfontosabb az, hogy most folyamatosan teljesítsünk, és megtaláljuk az ezzel kapcsolatos összefüggéseket.”