Immáron hivatalos, hogy Antonio Felix da Costa veszi majd át André Lotterer helyét a DS Techeetahnál. A portugál futamgyőztesnek a kétszeres bajnok Jean-Eric Vergne lesz a csapattársa az elektromos széria hatodik szezonjában.

Korábban már beszámoltunk róla, hogy Da Costa hat év versenyzés után hagyta el a BMW-t, akikkel futamot tudott nyerni a Formula E előző kiírásában Szaúd-Arábiában. Azonban a portugál hivatalosan csak október elsejétől kezdi majd meg a munkát az új csapatánál, ahol versenyzett már korábban, csak akkor a csapatot még Agurinak hívták.

A 28 éves Da Costa nem fog lemaradni sok mindenről, ugyanis az elektromos széria bajnok istállója csak október vége felé fogja megkezdeni a privát tesztelést nem sokkal a szezonközi tesztek kezdete előtt.

A portugál elmondta, hogy nem volt nehéz váltania, ugyanis egy olyan csapattal sikerült megállapodnia, akik nem csak versenyeket, hanem két egyéni és egy konstruktőri bajnokságot is sikerült már bezsebelniük. „Már versenyeztem itt korábban, csak akkor a csapat még Aguri néven futott,” – mesélte da Costa. „Amióta Techeetah a csapat neve, hatalmasat fejlődtek, ami JEV-nek (Vergne) is köszönhető. Kezdetben a Renault hajtásláncaival, és amióta a DS csatlakozott hozzájuk, gyári csapat lett belőlük és még erősebbek lettek, szóval nagyon könnyű volt meghoznom a döntést.

„Nyilvánvaló, hogy nagyon nehéz volt rávennem magam arra, hogy elhagyjam a BMW-t, akik befogadtak a családjukba, miután lemaradtam a Forma-1-es ülésről. (Da Costa korábban a Red Bull pilótaakadémiájának volt a tagja.) A Red Bull-lal közösen csatlakoztam anno a BMW-hez a DTM-be még 2014-ben és számos mérföldkövet sikerült elérnünk együtt: DTM győzelmek, pole pozíciók, győzelem a Formula E-ben és a BMW Gt autóinak fejlesztéseben is nagy szerepet vállaltam. Szóval rengeteg mindent köszönhetek nekik, amiért nagyon halás is vagyok nekik.

„Nagyon nehéz volt meghoznom ezt a döntést, azonban ha adódik egy olyan lehetőséged, hogy a DS Techeetahnál versenyezhetsz, akkor arra azonnal le kell csapnod. Jelenleg ők a legerősebb csapat a szériában, őket kell legyőzniük a többieknek, szóval nagyon boldog vagyok, hogy náluk folytathatom a versenyzői pályafutásomat.”

A kínai istálló csapatfőnöke, Mark Preston – aki korábban annak az Agurinak volt a csapatfőnöke, ahol da Costa élete első győzelmét szerezte meg az elektromos szériában még a 2015-ös Buenos Aires ePrix-n – nagyon örül a portugál érkezésének. „Nagyon jó barátok vagyunk, szóval alig várom már, hogy üdvözölhessük őt és felvegye a fekete-arany színű versenyzői overált. Antonio egy remek, gyors versenyző és biztos vagyok benne, hogy tökéletes része lesz majd a csapatunknak. Mindannyian kíváncsian várjuk, hogy Jean-Eric és Antonio mire mennek majd egymással az elkövetkező szezonokban.”

A bejelentésről készült videót pedig itt megtekinthetitek: