A JAS Motorsport vásárolt egy ETCR-be való elektromotort, de csak tanulmányozni akarják és minél többet megtudni róla. A cég azonban nem tervezi azt, hogy építene versenyautót is, és indulna az elektromos túraautó bajnokságban, árulta el Alessandro Mariani.

Az olasz vállalat a Honda hivatalos motorsport partnere több platformon is, így a TCR-ben is, és ők fejlesztették a Civic Type R TCR-t. Mariani most további részletekkel is szolgált arról, hogy cége miképp vesz részt az elektromos túraautós platform építésében. Eddig csak három gyártó jelentette be hivatalosan is a részvételét: a Cupra, a Hyundai és az Alfa Romeo. Elárulta, hogy jelenleg a JAS nem tervez indítani elektromos versenyautót versenyszerűen, de az ETCR kitet tanulmányozzák, hogy még többet megtudhassanak az elektromotorokról. és felkészíthessék a mérnökeiket egy lehetséges jövőbeni programra. Így nyilatkozott Mariani:

“Megvettük a kitet, mert úgy hisszük, hogy legkésőbb 10 éven belül az elektromos autók fontos részét képezik majd a motorsportoknak is, mert globálisan nézve ez a helyzet. Csak kutatási célként indul ez, nem köteleztük el magunkat, hogy beszállunk egy bajnokságba is. Ez csak egy befektetés a jövőnkbe, hogy fejlesszük a hátterünket, hogy szinten tartsuk a mérnökeinket arra az esetre, ha készen akarnánk lenni. Kellett, hogy legyen ilyen jellegű tapasztalatunk, mert ha belekezdenénk egy ilyen programba, készen kell állnunk. Jelenleg ez csak egy elméleti munka amit el kell végezni még karácsony előtt ahhoz, hogy elkezdhessünk tervezni valamit.”

Mariani szerint már számos olyan területet beazonosítottak az elektromos versenyautónál ami bonyolultabb, de a JAS széleskörű tapasztalata a túraautók terén segíthet átlendülni ezeken:

“Már előzetesen tanulmányoztuk a felfüggesztést, mert teljesen más, mint egy TCR autóé, a hátsókerék hajtás miatt. Kombináljuk a tapasztalatainkat a GT3-as autókkal, az első és a hátsó kerekes autókról. Végeredményben ez pedig csak egy hátsó kerekes túraautó lenne. Amikor az első túraautónkat építettük még a FIA WTCC-ben, volt már tapasztalatunk korábbi túraautókkal, így előre fel tudtunk készülni. Az ETCR-re szánt fejlesztési idő sokkal több. Sok olyan technikai problémával is szembesülünk, amilyenekkel még nem volt dolgunk. Hőelvezetés, tömeg, gumik. Ha mindezt egybeveszed, ez egy teljesen új kihívás.”

Mariani szerint a döntő faktor az ETCR-nél és más elektromos-utcai alapú sorozatnál az lesz, hogy milyen útra térnek a gyártók az utcai autóikkal:

“A gyártók döntésétől függ, akik a megfelelő lépést akarják megtenni a jövő irányába. Ha teljesen átállnak elektromos hajtásra, akkor talán az ETCR fontosabb lesz nekik, mint a TCR. Ha nem szorítja őket ennyire az idő, akkor a TCR-nek van egy jó erős alapja, és a költségek sokkal de sokkal alacsonyabbak. A nemzeti bajnokságokban az alapvető koncepció a TCR-é, ami olcsó autót jelent, jó teljesítménnyel, különféle márkákkal. Szóval a költség, teljesítmény, márkák bevonása, több bajnokság eléréséig még sok idő fog eltelni.”

Az ETCR-t először 2018 tavaszán jelentették be, majd ugyanezen év októberében lett ez hivatalos. 2020-ban már több eseményt is szerveznének, az első teljes értékű bajnokság 2021-ben jöhet.